Chủ tiệm Nail gốc Việt  và vụ kiện kỳ thị

“Không tưởng tượng nổi là người ta đ̣i bồi thường $200,000 chỉ v́ $2 đồng bạc.”


Friday, 25 November 2011 14:09

Calitoday News – Đa số người Việt tại Hải Ngoại không nắm rơ hết những luật lệ tại Hoa Kỳ nên rất dễ bị thưa kiện v́ những chuyện nhỏ nhặt tưởng chừng như rất bất hợp lư. Chúng tôi xin trích đăng lại bài viết của Người Việt để quư độc giả có thêm kinh nghiệm trong việc kinh doanh của ḿnh, nhằm tránh được nhưng việc đáng tiếc làm mất rất nhiều thời gian, tiền bạc và công sức.

OXON HILL, Maryland (NV) -“Không tưởng tượng nổi là người ta đ̣i bồi thường $200,000 chỉ v́ $2 đồng bạc.”

Chị Vơ Thị Quang, chủ tiệm móng tay Nail First tại Oxon Hill, Maryland, tâm sự với phóng viên nhật báo Người Việt như thế.

Chị nói rất vui khi thắng vụ kiện nêu trên, và cho biết gia đ́nh chị đă quyết định đúng khi vay tiền, t́m luật sư đại diện.
 



Chị Vơ Thị Quang, chủ tiệm Nail First, tại Oxon Hill, Maryland,
vừa thắng vụ kiện bị nguyên đơn đ̣i bồi thường $200,000
chỉ v́ $2 khác biệt. (H́nh: Vơ Thị Quang cung cấp)


Luật Sư Sandra Vũ Lê, thuộc công ty Fam Law, LLC, một trong những luật sư đại diện cho Nail First cũng vui mừng không kém.

Cô nói:
“Chúng tôi rất vui mừng đă thắng kiện. Một phần cũng nhờ chị Quang can đảm quyết định đứng lên đ̣i công lư, trong khi nhiều người khác ở hoàn cảnh tương tự thường chọn giải pháp dàn xếp.”

Cách đây không lâu, khi biết tin ḿnh bị một khách hàng kiện đ̣i bồi thường $200,000 thiệt hại, chị Quang vô cùng sửng sốt.
“Ai đ̣i bồi thường $200,000, mà tại sao?” Chị thốt lên.

Chị Quang cho biết, khi được giải thích rằng chị bị người khách có tên Derrick Hunter kiện, v́ lư do kỳ thị giới tính, chị thật ngỡ ngàng.

Kỳ thị?

Bản thân chị Quang là một nạn nhân của nạn buôn người, khó khăn lắm mới thoát khỏi cảnh lưu đày, di dân đến Hoa Kỳ được gần 10 năm nay, cắm cúi làm ăn, dành dụm hơn bảy năm trời rồi mua tiệm nail mới được vài tháng. Dù làm chủ, chị vẫn phải tối ngày cặm cụi, vậy th́ có lư do ǵ để kỳ thị ai?

Vả lại, lợi tức gia đ́nh một phần nhờ vào tiệm Nail First. Chị Quang muốn đắt hàng, lo chiều khách hết ḿnh c̣n chưa xong, tại sao lại phải kỳ thị?

Thật khó tưởng tượng!

-“Thoạt đầu tôi thật buồn, tủi thân và lo lắng lắm.” Chị tâm sự.

Ông Derrick Hunter, một khách lạ, ở xa, đến tiệm Nail First làm móng chân vào đầu Tháng Giêng năm nay. Khi làm xong, ông Hunter đến quầy trả tiền và thấy tiệm niêm yết hai bảng giá: Một bảng đề “$18.00 Regular Pedicure” và bảng kia “$20.00 Gentlemen's Pedicure.”

Ông Hunter trả $20 rồi bỏ đi.

Chỉ ít lâu sau người khách lạ này nộp đơn lên ṭa án Prince George's County Circuit Court kiện là đă bị tiệm Nail First kỳ thị, tính ông $2 đắt hơn, v́ ông là đàn ông.

Ông cáo buộc là dịch vụ làm móng chân mà ông phải trả giá $20 cũng giống y chang như dịch vụ móng chân dành cho phái nữ, và việc ông bị tiệm tính đắt hơn $2 là một hành vi kỳ thị giới tính.

Ông Hunter c̣n khai rằng v́ bị kỳ thị như thế nên ông đă bị một cú sốc lớn, cảm thấy buồn khổ, mặc cảm và nhục nhă v́ bị ép buộc phải trả $20 cho một dịch vụ mà người khác chỉ phải trả $18. Ông Hunter đ̣i Nail First bồi thường $200,000 cộng với lệ phí luật sư cho nỗi thống khổ mà ông phải chịu.

Muốn kiếm được $200,000, chưa trừ phí tổn, chị Quang tính ra là ḿnh phải làm 10,000 bộ móng chân. Nếu tính trung b́nh mỗi ngày có 15 người khách, tiệm Nail First phải làm việc ṛng ră hai năm trời không nghỉ, không ăn lương, vẫn chưa có đủ tiền để trả.

Càng nghĩ chị Quang càng chuyển từ buồn rầu qua uất ức.

Nhưng chị cũng không có nhiều th́ giờ để lo lắng, chị có khách hàng phải tiếp, tiền nhà tiền điện phải trả, hai con phải nuôi. Chị và chồng bàn bạc, rồi quyết định vay một số tiền, mướn luật sư đại diện, v́ quan niệm “ḿnh làm ăn thật thà, chẳng có ǵ phải sợ.

Tất cả những dịch vụ khác của Nail First có giá đồng hạng cho đàn ông và đàn bà, ngoại trừ dịch vụ làm chân.

Làm chân cho đàn ông kèm thêm những dịch vụ khác như thêm nhiều kem dưỡng da, massage chân, và bắp chân, mà làm chân thường không có.

Tuy nói là chẳng sợ, nhưng chị vẫn cứ run. Chẳng ai muốn phải tốn tiền, tốn thời gian, để ra hầu ṭa. Nhưng chị và gia đ́nh không c̣n chọn lựa nào khác.

Ngoài Luật Sư Sandra Vũ Lê, chị Quang c̣n được Luật Sư Keith J. Rosa, thuộc tổ hợp luật Abrams & West, đại diện nữa.

Phiên xử vụ kiện của chị vào ngày 27 Tháng Mười kết thúc nhanh chóng.

Một bồi thẩm đoàn sáu người ngồi chăm chú nghe lời khai của nguyên đơn Derrick Hunter và bị cáo Vơ Thị Quang. Sau lời khai của hai bên, bồi thẩm đoàn chỉ thảo luận chưa đầy một giờ đồng hồ đă đi đến phán quyết là tiệm Nail First và chị Quang không kỳ thị ông Hunter khi bắt ông phải trả $20 cho dịch vụ làm chân đàn ông.

Sau phiên xử, Luật Sư Keith Rosa phát biểu là ông biết ơn bồi thẩm đoàn đă b́nh tâm lắng nghe tŕnh bày của hai bên trước khi đi đến phán quyết của họ, và
“quyết định của bồi thẩm đoàn cho chị Quang, và tất cả chúng ta, thấy rằng công lư cuối cùng đă thắng.”

C̣n Luật Sư Sandra Vũ Lê th́ cho rằng vụ kiện này rất quan trọng, qua đó các chủ nhân tiệm Nail có thể rút được kinh nghiệm là để tránh những trường hợp tương tự xảy ra. Khi tính tiền phải rất cẩn thận.

“Tùy theo luật tiểu bang, nhưng giá tiền phải rơ ràng, không thể tính tiền đàn ông và đàn bà khác nhau chỉ với lư luận chung chung như chân đàn ông to hơn, nặng nề hơn, nên tính đắt hơn.” Luật Sư Sandra nói.

Luật Sư Sandra cũng cho biết người đại diện cho ông Hunter là Luật Sư Jimmy Bell. Ông Bell trước đây tự đại diện ḿnh kiện tiệm Richs Nail Salon, đ̣i bồi thường $200,000 trong một vụ kiện tương tự
(Bell vs. Richs Nail Salon; Case No. 10-30503), đă được đăng trên báo Washington Post.

Ông Bell cũng đại diện hai thân chủ khác trong hai vụ kiện”
Sydnor vs. Rich Nails Inc; Case No. CAL11-05447” và Wiggs v. TT and C Nails; Case No. CAL11-04382.”

Trong cả ba trường hợp, chủ nhân của các tiệm Nail này đều dàn xếp đền nguyên đơn một số tiền không rơ bao nhiêu, bên ngoài ṭa án.

Khi được hỏi nhờ đâu mà chị Quang đă thắng, Luật Sư Sandra trả lời:
“Sở dĩ tiệm Nail First thắng là v́ chị Quang chứng minh được dịch vụ làm chân đàn ông có kèm thêm những dịch vụ mà dịch vụ làm chân thường không có.”

Tuy đă thắng kiện, cả hai luật sư đại diện chị Quang đều cảnh báo các chủ tiệm Nail là thay v́ để bảng giá theo giới tính
(như Gentlemen's hoặc Regular Pedicure hoặc Ladies's Pedicure), nên để bảng theo dịch vụ như “Gold, Silver và Diamond Pedicure” để tránh những vụ kiện liên quan đến kỳ thị giới tính.

C̣n chị Quang th́ bảo tiệm Nail First bây giờ
“tính giá đồng hạng cho chắc ăn,” v́ không muốn tiếp tục là nạn nhân của những loại “khách lạ, ở xa” như ông Derrick Hunter kia nữa.

Theo Hà Giang/Người Việt